From Afghanistan to Canada: A Testimony of Reclaiming Power

(En español abajo)

Dear Friend, 

My name is Amir. I am from Afghanistan, a country I love dearly, but I was forced to leave it all behind. Today, I will tell you about my country, the story of my young family, the journey we took from Afghanistan to Canada, and the help we got from communities and organizations to get here. 

Our journey began in the heart of Afghanistan, a land steeped in history and tradition, boasting a rich tapestry of beautiful elements within its food, music, and culture. Afghanistan’s culture is a blend of various ethnicities and traditions, and our people are known for their resilience and warmth. 

Today as we sit many miles away from our home, Afghanistan remains vibrant in our minds and hearts. Our memories are a testament to the strength and spirit of our people, who continue to find beauty and solace in our rich cultural heritage despite the violence that took us all around the world to seek safety.

In Afghanistan, we lived in a city called Herat. I was a journalist, and my wife was a school teacher, a career filled with memories of gatherings and celebrations with colleagues, students, and families. The friendships that we built both in the workplace and in life are something we miss every day. 

From Herat to Kabul, a life on the move began:

However, violence engulfed our homeland, and our world shattered. Journalists were in grave danger, and troubling incidents, such as a Taliban-related child marriage, filled us with concern for our own children’s safety. When I started receiving threats on my cellphone following the Taliban’s takeover, We were compelled to flee Herat to Kabul on a grueling 15-hour bus ride.

Yet, Kabul offered no respite. The city had already fallen into the hands of the Taliban and was lacking organized agencies to manage internally displaced people amidst the country’s turmoil. Leaving Afghanistan became our only viable option as we had to live there hiding from the Taliban.

In Kabul, my brother-in-law and I scoured various organizations for assistance. Among them, Asylum Access was the sole respondent, offering the possibility of accessing another country – Mexico. Our application for Mexican visas through Asylum Access took two months to process.

Upon receiving our visas, we returned to Herat, closer to the Iranian border, our gateway to Mexico. The journey to Iran was the most arduous. Flying was not an option for us, given the condition of the airports and the fact that the Taliban controlled them. Instead, we embarked on a treacherous road trip rife with Taliban checkpoints, changing vehicles and attire repeatedly to evade detection. Nights were our cover as we approached the border, where countless others sought to escape Afghanistan, all while enduring the intimidating presence of armed Taliban members.

After several harrowing days at the border, especially for my children who cried nonstop, we finally crossed into Iran, realizing that we had left Afghanistan behind forever. Four days in Iran allowed for the processing of paperwork that would enable us to travel from Tehran to Istanbul and, ultimately, to Mexico.

Our memories are a testament to the strength and spirit of our people, who continue to find beauty and solace in our rich cultural heritage despite the violence that took us all around the world to seek safety.


Asylum Access played a pivotal role in our journey. They facilitated our travel documents, secured a safe host country, and coordinated arrangements with Mexican embassies, airports, and airlines. Despite the complexities associated with Afghan passports, the dedication of Asylum Access Mexico’s director and her team ensured our successful passage.

Our gratitude for Asylum Access knows no bounds. However, we are mindful of the changing situation in Mexico, where government support for Afghan refugee evacuations has waned. We recognize our privilege in receiving such support and consider what Asylum Access achieved in our case truly extraordinary.

A bitter truth emerged throughout our ordeal – Afghan passports held little value. As citizens of Afghanistan, we felt unwelcome despite our community’s contributions to human civilization.

Mexico through Iran and Turkey:

Although the paperwork was daunting, we managed to stay in Mexico under a tourist permit. The warmth and hospitality of the Mexican people provided solace during our one year and three months in the country. Asylum Access supported us through their Hospitality Route program, even helping us secure housing when Mexican law prohibited us from signing leases with tourist permits. They remained vigilant, offering assistance with landlords and paperwork, and invited us to community events that fostered our sense of belonging.

In addition to Asylum Access’ technical and legal support, a Mexican family extended immense help. Sharing their own family’s immigrant history, they understood our challenges in seeking peace and rebuilding our lives. Financial support, along with assistance in enrolling our children in local schools despite the absence of official records, proved invaluable. A year in Mexican schools allowed our children to learn Spanish. They had an amazing time in that school and still believe that it was their best school experience. They were able to form lasting friendships and have friends that they still speak with in Mexico through WhatsApp. 

In search of a brighter tomorrow, we continued our journey to reach permanent resettlement in Toronto, Canada:

With eyes set on a brighter future, we embarked on the final leg of our journey – permanent resettlement in Canada. Unable to work in Mexico due to our temporary permit, we applied for Canadian immigration. Canada’s reputation for welcoming refugees, along with the presence of family members, influenced our choice.

Canada’s diversity was immediately apparent, with people from various cultures coexisting peacefully and living harmoniously. Safety puts our minds at peace, especially for our children, who can attend school without fear. 

Arriving in Canada during the warm season eased our transition into this new chapter. However, starting life from scratch in a foreign land is no easy feat. We are in the early stages of our journey, attending language classes and integrating into Toronto’s diverse community. Engaging with the Afghan community in Canada, particularly through Afghan women’s groups, has helped us stay connected to our roots.

Canada’s commitment to welcoming 40,000 Afghan evacuees stands as a shining example. Transparent policies and humane treatment have set a benchmark for others to follow. Our journey underscores the importance of honest promises to at-risk communities, as Afghanistan’s problems were exacerbated by global leadership failures.

Amid the crisis in Afghanistan, many individuals rightfully deserved evacuation and the assurance of transparent, sincere assistance from nations pledging support. Canada stood out as one of the few nations that truly followed through on its commitments, setting a commendable example for others to emulate. 

Since we departed our homeland and ventured into a new country, we have been trying to forge a sense of belonging, diligently contributing to the betterment of Canada, and striving to surpass the conditions we left behind. I hope that countries like Canada can streamline the immigration process for those like us who are in dire need, as prolonged exposure to such challenging environments can, at times, imperil lives.

Our journey from Afghanistan to Canada embodies hope, perseverance, and the enduring human spirit. In our new home, we honor our Afghan culture while seizing the opportunities Canada offers, grateful for the chance to build a brighter future.

Your support helps families like ours find safety and rebuild our lives with dignity. We are deeply grateful.



De Afganistán a Canadá: Un testimonio de recuperación del poder


Mi nombre es Amir. Soy de Afganistán, un país al que amo profundamente, pero me vi obligado a dejarlo todo atrás. Hoy les hablaré de mi país, de la historia de mi joven familia, del viaje que hicimos de Afganistán a Canadá y de la ayuda que recibimos de comunidades y organizaciones para llegar hasta aquí. 

Nuestro viaje comenzó en el corazón de Afganistán, una tierra cargada de historia y tradición, que cuenta con un rico tapiz de bellos elementos en su comida, su música y su cultura. La cultura afgana es una mezcla de diversas etnias y tradiciones, y nuestro pueblo es conocido por su resiliencia y calidez. 

Hoy, a muchos kilómetros de nuestro hogar, Afganistán sigue latente en nuestras mentes y nuestros corazones. Nuestros recuerdos son un testimonio de la fuerza y el espíritu de nuestro pueblo, que sigue encontrando belleza y consuelo en nuestro rico patrimonio cultural a pesar de la violencia que nos llevó por todo el mundo en busca de seguridad.

En Afganistán vivíamos en una ciudad llamada Herat. Yo era periodista y mi esposa era maestra en una escuela, una carrera llena de recuerdos de reuniones y celebraciones con colegas, estudiantes y familias. Las amistades que forjamos tanto en el trabajo como en la vida son algo que echamos de menos cada día. 

De Herat a Kabul empezó una vida en movimiento:

Sin embargo, la violencia se apoderó de nuestra tierra y nuestro mundo se hizo añicos. Periodistas como yo corríamos grave peligro, e incidentes inquietantes, como el matrimonio infantil organizado por los talibanes, nos hacían temer por la seguridad de nuestra hija e hijos. Cuando empecé a recibir amenazas en mi celular tras la toma del poder por los talibanes, nos vimos obligados a huir de Herat a Kabul en un arduo viaje de 15 horas en autobús.

Pero Kabul no ofrecía tregua. La ciudad ya había caído en manos de los talibanes y carecía de agencias organizadas para gestionar a las personas desplazadas internamente en medio de la agitación del país. Abandonar Afganistán se convirtió en nuestra única opción viable, ya que teníamos que vivir allí escondiéndonos de los talibanes.

En Kabul, mi cuñado y yo buscamos ayuda en varias organizaciones. Entre ellas, Asylum Access fue la única que respondió, ofreciendo la posibilidad de ingresar a otro país: México. Nuestra solicitud de visados mexicanos a través de Asylum Access tardó dos meses en tramitarse.

Tras recibir nuestros visados, regresamos a Herat, más cerca de la frontera iraní, nuestra puerta de entrada a México. El viaje a Irán fue el más difícil. Volar no era una opción para nosotros dado el estado de los aeropuertos y el hecho de que los talibanes los controlaban. En su lugar, nos embarcamos en un arriesgado viaje por carreteras plagadas de controles talibanes, cambiando repetidamente de vehículo y de atuendo para evitar ser detectados. Las noches eran nuestra coartada a medida que nos acercábamos a la frontera, donde innumerables personas intentaban escapar de Afganistán, todo mientras soportábamos la intimidante presencia de miembros armados de los talibanes.

Tras aguantar varios días de terror en la frontera, sobre todo para mis hijos, que lloraban sin parar, finalmente cruzamos a Irán, dándonos cuenta de que habíamos dejado atrás Afganistán para siempre. Cuatro días en Irán nos permitieron tramitar el papeleo que nos permitiría viajar de Teherán a Estambul y, en última instancia, a México.

Nuestros recuerdos son un testimonio de la fuerza y el espíritu de nuestro pueblo, que sigue encontrando belleza y consuelo en nuestro rico patrimonio cultural a pesar de la violencia que nos llevó por todo el mundo en busca de seguridad.


Asylum Access jugó un papel fundamental en nuestro viaje. Facilitaron nuestros documentos de viaje, garantizaron un país de destino seguro en México, y coordinaron los trámites con embajadas, aeropuertos y aerolíneas mexicanas. A pesar de las complejidades asociadas a los pasaportes afganos, la dedicación de la directora de Asylum Access México y de su equipo garantizó el éxito de nuestro viaje.

Nuestro agradecimiento a Asylum Access no tiene límites. Sin embargo, somos conscientes de la situación cambiante en México, donde el apoyo del gobierno a las evacuaciones de refugiados afganos se ha desvanecido. Reconocemos nuestro privilegio al recibir dicho apoyo y consideramos que lo que Asylum Access consiguió en nuestro caso fue realmente extraordinario.

A lo largo de nuestro calvario se nos reveló una amarga verdad: los pasaportes afganos tenían poco valor. Como ciudadanos de Afganistán, no nos sentíamos bienvenidos a pesar de las contribuciones de nuestra comunidad a la civilización humana.

México a través de Irán y Turquía:

Aunque el papeleo era abrumador, conseguimos permanecer en México con un permiso de turista. La calidez y hospitalidad del pueblo mexicano nos proporcionó consuelo durante nuestro año y tres meses en el país. Asylum Access siguió apoyándonos a través de su programa Ruta de la Hospitalidad, e incluso nos ayudó a conseguir vivienda cuando la legislación mexicana nos prohibía firmar contratos de arrendamiento con permisos de turista. Permanecieron vigilantes, ofreciéndonos ayuda con los caseros y el papeleo, y nos invitaron a eventos comunitarios que fomentaron nuestro sentido de pertenencia.

Además del apoyo técnico y jurídico de Asylum Access, una familia mexicana nos brindó una ayuda inmensa. Al compartir la historia de migración de su propia familia, comprendieron nuestros retos a la hora de buscar paz y reconstruir nuestras vidas. El apoyo financiero, junto con la ayuda para matricular a nuestros hijos en las escuelas locales a pesar de la ausencia de registros oficiales, fue invaluable. Un año en una escuela mexicana permitió que nuestros hijos aprendieran español. Se la pasaron de maravilla en esa escuela y aún creen que fue su mejor experiencia escolar. Pudieron formar amistades duraderas y tienen amigos y amigas en México con quienes todavía hablan a través de Whatsapp.

En busca de un futuro más prometedor, continuamos nuestro viaje para alcanzar una residencia permanente en Toronto (Canadá):

Con los ojos puestos en un futuro más brillante, emprendimos la última etapa de nuestro viaje: la residencia permanente en Canadá. Al no poder trabajar en México debido a nuestro permiso temporal, solicitamos la admisión a Canadá. La reputación de Canadá como país de acogida para personas refugiadas, junto con la presencia de nuestros familiares, influyeron en nuestra elección.

La diversidad de Canadá se hizo evidente de inmediato, con personas de diversas culturas coexistiendo pacíficamente y viviendo en armonía. La seguridad nos tranquiliza, sobre todo para nuestros hijos, que pueden ir a la escuela sin miedo. 

Llegar a Canadá durante la estación cálida facilitó nuestra transición a este nuevo capítulo. Sin embargo, empezar de cero en un país ajeno no es fácil. Estamos en las primeras etapas de nuestro viaje, asistiendo a clases de idiomas e integrándonos en la diversa comunidad de Toronto. Vincularnos con la comunidad afgana de Canadá, sobre todo a través de grupos de mujeres afganas, nos ha ayudado a mantener el contacto con nuestras raíces.

El compromiso canadiense de acoger a 40.000 personas refugiadas de Afganistán constituye un brillante ejemplo. Las políticas transparentes y el trato humano han establecido un punto de referencia para que otros lo sigan. Nuestro viaje destaca la importancia de las promesas honestas a las comunidades en situación de riesgo, ya que los problemas de Afganistán se vieron agravados por fallos de liderazgo mundiales.

En medio de la crisis de Afganistán, muchas personas merecían legítimamente una evacuación y la garantía de una ayuda transparente y sincera por parte de las naciones que prometían apoyo. Canadá fue uno de los pocos países que cumplió realmente sus promesas, dando un ejemplo admirable para que otros lo emulen. 

Desde que dejamos nuestra tierra natal y nos embarcamos hacia un nuevo país, hemos intentado forjar un sentimiento de pertenencia, contribuyendo diligentemente a la mejora de Canadá y esforzándonos por superar las condiciones que dejamos atrás. Espero que países como Canadá puedan agilizar el proceso de migración para quienes, como nosotros, lo necesitan desesperadamente, ya que la exposición prolongada a entornos tan difíciles puede, en ocasiones, poner en peligro la vida.

Nuestro viaje de Afganistán a Canadá encarna la esperanza, la perseverancia y el inquebrantable espíritu humano. En nuestro nuevo hogar honramos nuestra cultura afgana mientras aprovechamos las oportunidades que nos ofrece Canadá, agradecidos por la oportunidad de construir un futuro mejor.

Tu apoyo ayuda a familias como la nuestra a encontrar seguridad y reconstruir nuestras vidas con dignidad. Estamos profundamente agradecidos.

Con cariño,