Introducing our new CEO

Sana Mustafa with the Asylum Access logo

(En español abajo)

We are excited and deeply proud to introduce the woman who will lead Asylum Access into our next chapter: Sana Ali Mustafa (she/her).

Sana is a feminist human rights defender and movement leader who has been challenging and dismantling systems of oppression for over a decade. Sana joined the Asylum Access team in 2020 as Director of Partnerships and Engagement, and it was immediately clear that she has the exceptional ability to inspire all types of people and communities around her vision for change. 

As a movement leader, Sana used her voice internally at Asylum Access and externally to reclaim the narrative around forced displacement and advocate for the rights to self-representation and inclusion. She was a driving force behind co-founding the Resourcing Refugee Leadership Initiative (RRLI), a coalition of five refugee-led organizations (RLOs) in which Asylum Access acts as a convener and advocacy partner. In 2021, RRLI was selected as the recipient of the $10 million Larsen Lam ICONIQ Impact Award, one of the largest ever investments in the refugee leadership movement. 

Sana’s vision for change also quickly translated into action within Asylum Access. She launched our Diversity, Equity and Inclusion journey to ensure that Asylum Access holds itself accountable first. Our efforts to encourage more representation and equitable partnerships within our sector had to start with making sure that diversity and inclusion were reflected in our own hiring process, communications, and relationships as a team and with our clients and partners.

In addition to the new initiatives Sana launched with Asylum Access, she worked with leaders across the organization to develop strategic partnerships in pursuit of our local and global advocacy goals. Sana also mobilized and brought in new allies and donors to support our holistic community legal rights programs in Mexico, Malaysia and Thailand. 

Sana will lead Asylum Access as we continue to work to dismantle decades of colonialism, fight for self-representation, and build intersectional coalitions to demand human rights for all forcibly displaced people. Born and raised in Syria, Sana and her family experienced the revolution as a turning point. They unhesitatingly took to the streets to demand justice, freedom and rule of law. But like so many other Syrians, they paid the price for demanding their rights. Sana, her mother, and her two sisters were forcibly displaced by the Assad regime, and her father, Ali Mustafa, was forcibly disappeared. He has been missing for 9 years (read more about his story in The Guardian).

In 2013, Sana found a second home in the United States, where she has been fighting for the rights of oppressed communities ever since. Her long list of experiences and accomplishments can be elsewhere found on our website

Below, you will hear directly from Sana about her reaction to this moment and her vision for the future of Asylum Access:

Subtitles available in English, Spanish and Arabic.

As an organization, Asylum Access is rooted in the belief that refugee leadership must be reflected at all levels. We know that movements are most successful when led by those who are most proximate, and we are proud to have a leader whose exceptional professional experience has been driven by a personal understanding of the systemic barriers faced by the communities we work with.

We look forward to providing opportunities for you to connect with Sana in the coming months. We are grateful for your solidarity as we all work together to make human rights a reality for forcibly displaced communities. 

With excitement and appreciation,

The Asylum Access team


Presentando nuestra nueva CEO

Nos da mucha emoción y orgullo presentar a la mujer que dirigirá Asylum Access en nuestro próximo capítulo: Sana Mustafa (ella).

Sana es una líder del movimiento feminista y activista de los derechos humanos que lleva más de una década luchando contra los sistemas de opresión. Sana se unió al equipo de Asylum Access en 2020 como Directora de Asociaciones y Vinculación, y enseguida quedó claro que tiene la excepcional capacidad de inspirar a todo tipo de personas y comunidades en torno a su visión del cambio.

Como líder de movimientos, Sana utilizó su voz internamente en Asylum Access y externamente para reclamar la narrativa en torno al desplazamiento forzado y abogar por los derechos de autorrepresentación e inclusión. Ella fue una fuerza impulsora detrás de la co-fundación de la Iniciativa de Liderazgo para Personas Refugiadas (RRLI, por sus siglas en inglés), una coalición de cinco Organizaciones Lideradas por Personas Refugiadas (RLO, por sus siglas en inglés) en la que Asylum Access actúa como convocante y socio de abogacía. En 2021, RRLI fue seleccionada como receptora del premio Larsen Lam ICONIQ Impact Award de 10 millones de dólares, una de las mayores inversiones en el movimiento de liderazgo de las personas refugiadas.

La visión de cambio de Sana también se tradujo rápidamente en acciones dentro de Asylum Access. Ella puso en marcha nuestro viaje interno de Diversidad, Equidad e Inclusión para garantizar que Asylum Access se responsabilice en primer lugar. Nuestros esfuerzos por fomentar una mayor representación y alianzas equitativas dentro de nuestro sector tenían que empezar por asegurarnos de que la diversidad y la inclusión se reflejan en nuestro propio proceso de contratación, en nuestras comunicaciones y en las relaciones con nuestro equipo, clientes y socios.

Además de las nuevas iniciativas que Sana puso en marcha con Asylum Access, también trabajó con líderes de toda la organización para desarrollar asociaciones estratégicas para el cumplimiento de nuestros objetivos de incidencia política locales y globales. Sana también movilizó y atrajo a más donantes y aliades para apoyar nuestros programas holísticos de derechos legales comunitarios en México, Malasia y Tailandia.

Sana dirigirá Asylum Access mientras seguimos trabajando para desmantelar décadas de colonialismo, luchando por la autorrepresentación y construyendo coaliciones interseccionales para exigir derechos humanos para todas las personas desplazadas forzosamente. Nacida y criada en Siria, Sana y su familia vivieron la revolución como un punto de inflexión. Salieron a la calle sin dudarlo para exigir justicia, libertad y estado de derecho. Pero, como tantos otros sirios, pagaron el precio de exigir sus derechos. Sana, su madre y sus dos hermanas fueron desplazadas forzosamente por el régimen de Assad, y su padre, Ali Mustafa, fue forzosamente desaparecido. Él fue desaparecido hace 9 años (lee más sobre su historia en The Guardian).

En 2013, Sana encontró un segundo hogar en Estados Unidos, donde lucha por los derechos de las comunidades oprimidas desde entonces. Su larga lista de experiencias y logros puede encontrarse en nuestra página web.

A continuación, podrás escuchar directamente a Sana sobre su reacción a este momento y su visión del futuro de Asylum Access:

Subtítulos disponibles en español, inglés y árabe.

Como organización, Asylum Access se basa en la creencia de que el liderazgo de las personas refugiadas debe reflejarse en todos los niveles. Sabemos que los movimientos tienen más éxito cuando los lideran quienes son más cercanes, y estamos orgulloses de contar con una líder cuya excepcional experiencia profesional ha sido impulsada por una comprensión personal de las barreras sistémicas a las que se enfrentan las comunidades con las que trabajamos.

Esperamos poder ofrecerles más oportunidades para conectar con Sana en los próximos meses. Agradecemos su solidaridad mientras todes trabajamos juntes para que los derechos humanos sean una realidad para las comunidades forzosamente desplazadas.

Con mucha emoción y aprecio,

El equipo de Asylum Access